什么是由「素材决定」的压缩器?

什么是由「素材决定」的压缩器?

对于混音师而言,用于处理动态范围的压缩器是必不可少的。几乎每一种风格的每一首歌,大部分乐器上都会使用压缩器进行处理。

相对而言,压缩器的作用方式非常复杂。一方面,压缩器可以实现混音中的所有效果,比如让音色变得平滑自然、激励、粘合元素、包络塑造、营造冲击力、做闪避、棱角感等等。但另一方面,这种复杂的特性又使得压缩成为了一种特别难以搞懂的存在。

尤其是压缩器里面有个东西叫做“Program-Dependent”(素材决定的),我们来看看它的概念、原理和使用的理由。

在开始之前,需要指出的是并不是所有的压缩器都拥有“素材决定”的特性。实际上大多数标准的数字压缩器都没有这种特性,反而在很多模拟压缩器和个别数字建模的模拟压缩器中才会出现。比如LA-2A、LA-3A、1176、Fairchild、Distressor,还有许多dbx的压缩器都是素材决定的。但数字模拟的LA-2A插件不一定都具有素材决定的特性,具体要看每个插件的设计,有些有有些没有。对于那些建模的,也是一部分完全复刻了硬件的特点,另一部分没有进行完全复刻。

此外,当工程师说出“数字压缩器就是没有模拟压缩器那味儿”时,通常意味着两点。第一个是模拟电路会表现出轻微的非线性饱和特征;第二个,就是我们这里所说的“素材决定”特性了。

什么叫“素材决定”?

“素材决定”这个名字,来源于压缩器针对不同的输入信号有不同反应的现象(输入信号以前也叫做Program Material,项目素材)。理论上来说,根据素材的不同,此类压缩器中会有多种参数同时发生变化(如阈值、压缩比等),但实际上几乎所有情况中变的都是Attack(启动时间)和Release(释放时间)这两个参数。

这时你可能会想到,里面一定有什么特别复杂的电路,才能对每个通过的信号进行精确的分析计算,从而决定启动时间和释放时间的值吧!但实际上,只要一个简单的电子元件就可以实现这一点,而且这个元件是天生就带有着“素材决定”的特性的——它就是光敏电阻。LA-2A中家喻户晓的T4 单元就是一个例子。正是光敏电阻那独特的、不规律的特性,才导致了压缩器的时间参数可以产生变化。

这里小小地补充一下,“素材决定”的特性究竟是在早期模拟压缩器中被刻意设计出来的,还是无意中发现的,有着不同的故事版本。但不管这种特性是“Bug”还是“正常功能”,我们都应当感谢它的出现。要知道在今天,很多令人垂涎三尺的经典压缩器可都是配备了经典的T4单元的!

它是怎么个原理?

站在比较的角度上,标准的数字压缩器一般可以用ms为单位对启动和释放时间进行设置。数字效果的特点是非常精确,这既是好事也是坏事。你设置100ms的释放时间就是100ms,但“素材决定”的压缩器这个特点正好是反过来的。对于输入信号,压缩器的反应时间是时快时慢的。

下面是一段关于LA-2A的反应时间的描述:

假设压缩器已经从增益衰减中完全恢复,如果这时出现了一个信号,最终导致只出现了1dB的增益衰减,那么压缩器的启动时间会非常缓慢,导致需要花较长时间来完成1dB的增益衰减;但如果此信号瞬态较大,最终需要10dB的增益衰减,那么压缩器的启动时间就会非常快,来保证能顺利地捕捉到输入信号。

“素材决定”的压缩器最炫酷的地方在于,如果你在压缩人声时已经产生了大约6dB的增益衰减,那么由于信号变化导致出现了上下1dB的增益衰减波动时(相对较小),压缩器的反应时间就会非常慢。这一点正是导致“素材决定”的压缩器听起来如此自然的原因,即使是再大的增益衰减量都不会过于生硬。但普通的数字压缩器就绝对做不出这种效果。

LA-2A的释放表现也和启动时间类似,具有自适应的特点。当增益衰减需要从1dB降到0dB的时候,释放时间会非常缓慢(甚至可能达到5到10秒)。当输入的信号导致出现了10dB的增益衰减,并且突然消失时,增益衰减就会以极短的释放时间迅速下降,直到降至1dB时,到0dB的增益衰减过程就会逐渐慢下来。LA-2A的这种特点通常被叫做“两阶释放”。但实际上,这两个阶段并不是完全独立的,整个过程的释放时间也不会骤变。根据对硬件的实际测试结果来看,释放时间应该是逐渐从快到慢平缓过渡的。

为什么要用它?

所以最后,为什么这玩意儿对在座的每一位混音师都很重要呢?尽管一开始“素材决定”的特性有可能只是个意外,但可以这么说,相比于那些拥有固定启动时间和释放时间的压缩器而言,许多信号可能用自动变化时间的压缩器来处理才是更为适合的。

“素材决定”是造就压缩器音色的重要特征之一。这也是有些工程师更喜欢模拟压缩器的根本原因之一,以及是有些数字建模的压缩器就是要比其它压缩器好的原因。但我不会说哪些具体的产品会更好用一些。

大众所喜爱的许多知名录音作品都是用具有“素材决定”特性的压缩器做出来的。我们对此类特性导致的音色质感都很熟悉,压缩器根据输入信号的变化而不断调整反应,是一种极其富有音乐性的表现。

最后,“素材决定”的压缩器可以使混音更加简单、效率更高。你当然可以花大把时间在普通压缩器上调出“完美”的启动和释放时间;但你也同样可以选择使用具有“素材决定”特性的压缩器,只要稍微调整下参数,就很有可能会做出更好的效果。


本文出自《midifan月刊》2021年12月第189期

 什么是由「素材决定」的压缩器?

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 什么是由「素材决定」的压缩器?

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